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24 juillet 2012 2 24 /07 /juillet /2012 12:52

imagesCA0R51BR.jpg« Martin Eden » le chef d’œuvre écrit par Jack London a marqué de nombreuses générations de lecteurs. Livre culte, son histoire est aussi celle de Jack London, malgré ses dénégations. A travers le récit de Martin Eden, autodidacte, l’auteur propose une philosophie de vie, un refus du conformisme. Publié en 1909, London disparaitra peu après en 1914 dans des circonstances jamais éclaircie, d’un empoisonnement du sang.

 

L’histoire.

Dans les années 1900, le jeune marin Eden débute mal dans l’existence : une jeunesse ratée sans éducation, dans un univers brutal.

Il voyage beaucoup et apprend peu, jusqu’au jour, où intervenant dans une bagarre, il sauve un jeune homme. Celui-ci se révèle de bonne famille et l’invite à diner. Martin tombe éperdument amoureux de sa sœur : Ruth Morse.  Celle-ci, bien entendu, a reçu de son milieu éducation, grâce, tout l’opposé de Martin. Il entreprend donc de se cultiver aux fins de la séduire. Pris à son propre jeu, il assimile une véritable culture encyclopédique. Il se rêve écrivain. Ruth cédant à son charme, ils se fiancent.

 

 Les talents littéraires de Martin ne trouvent guère d’échos, sea fiancé le pousse à s’intégrer à la société. Martin souffre de cette situation et ne trouve de réconfort et d’écoute qu’auprès de son ami Brissenden. Suite à un malentendu, un journal local présente Martin comme un socialiste, Ruth se sépare de lui. Les malheurs s’enchainent Brissenden meurt alors que Martin connait ses premiers succès. Il devient un auteur à succès, et pourtant cela ne lui apporte aucune satisfaction.

Il trouve la société vaine et superficielle et ne supporte plus la pression qu’elle lui impose. Il part pour le pacifique et disparait en se glissant dans la mer comme Gilliat dans les « Travailleurs de la mer » d’Hugo

 

Livre emblématique.

Bien qu’il l’ait contesté toute sa vie Jack London donne de sa personne dans cette narration. Au même titre que son héros, il est un voyageur, il a soif de connaissances, et partage le mépris de Martin pour la bonne société. Il est dans la tradition stendhalienne du jeune homme pauvre qui franchit toutes les étapes initiatiques pour entrer la bourgeoisie. Mais  de fait il n’en fera jamais partie, tant son histoire est celle, certes d’une ascension, mais aussi d’une désillusion.

 

Forgé de sa propre puissance et soif de se hisser au plus haut, il méprise très vite tous ceux qui l’entourent, ceux dont la naissance leur a donné tous les droits.

 

Libertaire, un peu anarchiste Jack London après une vie riche de voyages et d’aventure livre avec « Martin Eden » un manuel de vie dénonçant l’individualisme forcené de son temps.

 

Son accès est dès plus facile, publié en livre de poche on le trouve à deux euros sur priceminister.

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Published by Jean Pelletier - dans Littérature
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  • Jean Pelletier
  • Né en 1952, ancien élève de l’Institut d’études politique de Paris et titulaire d’une Maîtrise de Lettres , j'ai   été Directeur des Relations Extérieures de l’ADAMI et professeur associé à l'université d'Evry . Je suis aujourd'hui à la retraite et je continue à enseigner. Ce blog est né d'une passion celle de l'écriture, liée à mon insatiable curiosité., d'où la diversité des rubriques.
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Bonne lecture.
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